Etape 1: Chatel-Guyon - Courpière 81 km

30 mai. Il fait beau, il va faire chaud, trop car la météo prévoit des orages dans les jours à venir mais qu'importe, je suis prêt physiquement et mentalement, il faut partir! J'ai un bon entrainement et suis parfaitement confiant même si depuis 2 jours (et 2 nuits) je stresse pas mal! Comme d'habitude le stress tombe dès les premiers kilomètres, la machine est en route et rien ne l'arrêtera!

Cette année j'ai battu le record du "voyager léger" puisque hors boisson et nourriture je suis passé en dessous de 8kg de bagages comprenant contenants et contenus, y compris tente et sac de couchage.

Je prends le départ à 8h30, 80 km m'attendent pour rejoindre le gite que j'ai réservé à Courpière, les 35 premiers constituant un bon échauffement puisque pratiquement plats.

A Vertaizon première difficulté, un sentier très pentu pour me mettre dans l'ambiance. puis après une succession de chemins sur les coteaux j'arrive à Billom à 12h30 après 50 km parcourus. Peu après je mange mes 2 sandwichs préparés ce matin puis je m'offre une petite sieste à l'ombre avant de suivre la très belle vallée du Madet et la montée vers Mauzun et son imposant château. Après Mauzun il me reste 15 km vallonnés mais descendants pour arriver à Courpière. La chaleur bien présente a poussé les habitants à remplir les terrasses des cafés, il faut savoir qu'on est en période d'épidémie de coronavirus et que les bars et restaurants, fermés depuis 6 mois viennent d'être autorisés à ouvrir leurs terrasses en attendant le 9 juin , date à laquelle ils pourront rouvrir aussi en intérieur.

Ici je pensais que j'étais presque arrivé car le Gite des 4 Vents où j'avais réservé se situe à 3km que je croyais plats, or il s'avère qu'ils sont en montée avec une pente de...11%! J'arrive bien transpirant à 16H, je vais avoir le temps de me reposer avant la journée de demain qui s'annonce difficile. Le gite labellisé FFC est vaste, confortable, bien équipé. Il accueille de nombreux cyclotouristes en sortie club qui l'utilisent comme point de chute pour rouler dans les environs et découvrir la région. Nous nous retrouvons une trentaine à table avec un repas copieux avant de rentrer à la chambre pour un gros dodo.

Donc première journée satisfaisante bien que très chaude et sac à dos encore mal supporté, l'expérience montre qu'il faut bien 2 ou 3 jours pour s'y habituer.

Le départ, la plaine de Limagne et vue sur la chaine des Puys, Pont du Chateau, Vertaizon et les ruines de son église, passerelle dans la vallée du Madet, le chateau de Mauzun, le gite des 4 vents.
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