Etape 10: Aiguèze - Vaison la Romaine 66km
Etape 10: Aiguèze - Vaison la Romaine 66km

9 juin: Après une étape relativement cool et une nuit de 10h de sommeil, aujourd'hui sera une étape de transition entre l'Ardèche et le Vaucluse et donc la traversée de la vallée du Rhône.

Au départ d'Aiguèze je traverse le pont qui me ramène provisoirement en Ardèche à St Martin d'Ardèche. Les 20 premiers km sont plats, par des sentiers  longeant  l'Ardèche avant une montée d'enfer d'1km à 12% dans les cailloux (y'avait longtemps), avant d'arriver à Pont St Esprit. Et là c'est un autre monde! Après une semaine de désert et de paysages somptueux j'arrive dans l'urbanisation totale. D'abord 2km de route nationale pour se mettre dans l'ambiance puis la traversée de la ville à la recherche de ravitaillement que je trouve dans une boulangerie bien cachée après en avoir visité 2 autres fermées (on est mercredi, bizarre!).

Après avoir traversé cette grosse agglomération remuante ainsi que le Rhône et l'autoroute A7, voilà à nouveau 10 km de plat, tantôt sur piste cyclable tantôt sur sentiers, que j'effectue avec un fort mistral et une grosse chaleur (30 à 35°). Quelques beaux sentiers dans la garrigue et les vignes et une côte d'1 km dans les cailloux, dont une bonne partie faite à pied en plein cagnard, me conduisent à Rasteau, beau village vigneron provençal (Côtes du Rhône) perché sur une butte.  J'ai du mal à en trouver la sortie, perdu dans les rues caladées et les escaliers innombrables. 

A noter qu'à la sortie de Pont St Esprit je reçois un appel d'un ami clermontois, Thierry, qui me dit qu'il est lui aussi en périple à VTT quelque part dans les préalpes et qu'il descend côté Verdon, on devrait pouvoir se rencontrer dans les jours à venir.

Suivent 3 belles montées à fort pourcentage de dénivelé même si elles culminent à 350m. Puis à 16h c'est l'arrivée à Vaison la Romaine où j'ai réservé un studio en AirBnB (super bien aménagé et moins cher qu'un hôtel) en plein centre ville.

J'y arrive à 17h après une heure de recherche avec Google Maps que je maitrise avec difficultés (il manque une fonction orientation, non ?)! Je monte le vélo à l'étage dans le studio, c'est un peu juste mais pas le choix, aucune dépendance pour le stationner. Après lavage complet de mes affaires je pars en centre ville pour effectuer les achats pour petit dej et demain midi puis visite du village médiéval, notamment le célèbre pont romain qui reste dans les mémoires après la terrible crue de l'Ouvèze et ses 50 victimes le 22 septembre 1992.

Je vais ensuite me restaurer à une brasserie où je m'envoie une énorme basse-côte frites salade + mousse au chocolat pour 17€ vin compris, prix très raisonnable pour un lieu aussi touristique. A 20h je rejoins le studio et je revois mon trajet de demain à priori très difficile mais que je vais écourté de 10km afin de garder toute mon énergie pour l'étape d'après-demain... la montée du Ventoux.

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