Etape 12: Crion le Brave - Sault 60km
Etape 12: Crion le Brave - Sault 60km

11 juin:  Aujourd'hui point d'orgue du périple, la montée du Ventoux, sommet mythique que les cyclistes du monde entier rêvent de gravir. Conscient qu'il faut partir tôt pour éviter les grosses chaleurs je me lève à 6h et me rends à la boulangerie en face (qui ouvre à 5h) pour acheter de quoi déjeuner et aussi assurer le repas de midi qui si tout va bien devrait se prendre au sommet de la bête. Pour la montée je prévois 1,5 litre d'eau et des barres énergétiques. Je pars à 7h et rejoins mon tracé par 3km de route.

Après 5 autres km sur chemins vallonnés qui me servent d'entrée j'attaque le plat principal près de Bédoin à l'altitude de 300m. Le sommet culminant à 1910m c'est donc 1600m de dénivelé à avaler sur 20km. Le chemin est caillouteux mais assez roulant avec une pente de 7,5 % à 9% suivant les portions. Je monte à allure modérée en prenant soin de bien me désaltérer et manger régulièrement des barres énergétiques ou autre sucrerie. Toute la pente est boisée (buis, pins, chênes de petite taille) sauf le sommet aux allures lunaires. Il fait chaud mais je bénéficie souvent d'ombre suivant mon exposition. Pour moi cette ascension est un régal, rien de comparable avec les pierres de l'Ardèche.

Aux 2/3 de la montée je rencontre le seul VTTiste de la matinée, il est monté par un autre chemin qui croise le mien. Il habite dans le coin et c'est sa 6e montée dont 4 en courant. Ce garçon est courageux car il est atteint de la maladie de Parkinson! On va rouler un peu ensemble avant d'arriver à la route que l'on doit emprunter sur 4km. Les cyclistes sur route se succèdent, certains sont à bout, j'ai des doutes sur leur préparation et leur aptitude à cet exercice! Dans le dernier km des photographes professionnels cadrent tous les cyclistes et tendent leur carte pour prendre les commandes. En bon auvergnat je me contenterai de télécharger gratuitement la photo de base avec la pub. J'arrive au sommet à midi pile, sans avoir changer l'allure et pas spécialement fatigué. Mon acolyte me rejoint un petit quart d'heure plus tard, il a beaucoup de mérite avec sa maladie et un vélo de m.... d'une enseigne bien connue (non pas celle-là, l'autre...). Séance photos puis on mange un petit encas et on va boire un café au bar du sommet avant de se séparer.

Pour moi la descente se fait par la route jusqu'à Chalet Reynard. Le ciel est noir, l'orage menace. Il me reste 25 km de chemins après Chalet Reynard, vallonnés mais roulants, des orages éclatent mais je passe entre les gouttes. J'arrive à Sault sous le tonnerre et les éclairs, je rejoins le gite guidé par un employé municipal qui n'avait rien à faire d'autre (étonnant, non?) . La propriétaire m'explique par téléphone où se trouve la clé en attendant qu'elle arrive. Douche, lavage des affaires pendant que dehors il pleut à Sault (facile!). A 19h après visite du village repas à la cuisine du gite, tout est prêt dans le frigo, juste à faire chauffer, c'est copieux! En fait la pro est partie car elle a passé l'après-midi à l’hôpital d'Avignon après s'être gravement brulée une main avec une casserole d'eau bouillante! A 20h dodo!

Sur les chemins du Ventoux (avec ravitaillement et grand pignon), l'arrivée au sommet, en rouge un garçon méritant, paysages lunaires de la descente, Sault
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